Bill Russel & Wilt Chamberlain, la rivalidad estaba servida ( ... Segunda Parte... )

En la 1959/60, debutó en la NBA Wilt Chamberlain, con los Warriors, por aquel entonces en Philadelphia, hoy en día aún mantiene numerosos récords individuales tanto en partido como en temporada, incluyendo algunos asombrosos cómo los 100 puntos ó los 55 rebotes en un encuentro y promedios de 50.4 puntos por noche en temporada regular. La rivalidad Russell-Chamberlain, tanto en lo defensivo como en lo ofensivo, se convirtió en una de las más intensas y legendarias del baloncesto, algo que quedará para la historia.

Aquella temporada Boston ganó 59 partidos, encontrándose con los Warriors de Chamberlain en la final de conferencia. Boston se llevó la serie en seis partidos. En las Finales de 1960, los Celtics ganaron a los Hawks tomándose la revancha de hace dos años y consiguiendo su tercer campeonato de la NBA. Russell bajó 40 rebotes en el segundo partido, con además 22 puntos y 35 rebotes en el séptimo y decisivo, haciendo ganar a Boston por 122-103, y añadiendo así otro anillo más.

En la 1960/61, Russell completó otro año de ensueño, promediando 16.9 puntos y 23.9 rebotes por partido. Boston logró un 57-22, ganando a Syracuse Nationals por 4-1 en el Este y llegando otro año más a las Finales de la NBA, donde por segunda temporada consecutiva privamos del título a los Hawks, tras el (4-1).

Russell firmó un promedio de 18.9 puntos (mejor marca anotadora en su carrera) y 23.6 rebotes por encuentro en la 1961/62, mientras que Chamberlain batía todos los récords firmando 50.4 puntos por partido en dicha campaña y anotaba 100 puntos en una sola noche. Los Celtics se convertían en el primer equipo en llegar a las 60 victorias y la NBA eligió a Bill Russell cómo MVP del año. En los Playoffs, Boston logró el cuarto anillo, derrotando en las Finales de 1962 a los Lakers y con un Russell decidiendo la serie con 30 puntos en el séptimo y decisivo partido.

En el año 1962/63, Bob Cousy anunció su retirada y los Celtics eligieron en el draft a John Havliceck. Una vez más el equipo estuvo liderado por un inspirado Russell, promediando 16.8 puntos y 23.6 rebotes por partido durante la temporada y ganando su cuarto título de MVP. Además, por primera vez en su carrera consiguió el MVP del All-Star, tras anotar 19 puntos y 24 rebotes en el partido. Por quinto año consecutivo, los Celtics ganaron el anillo de nuevo ante los Lakers en seis partidos.


En 1963/64 Boston llegó de nuevo a las Finales tras derrotar a los Royals y a los Warriors, (ahora en San Francisco), de Chamberlain por 4-1 en ambas series. Sería el séptimo anillo en ocho temporadas de Russell, sexto consecutivo. Anotó 15 puntos y 24.7 rebotes por partido (récord en su carrera), liderando la NBA en rebotes por primera vez desde que Chamberlain llegó a la liga.

Russell tuvo otro año excelente durante la 1964/65, promediando 14.1 puntos y 24.1 rebotes y llevando a Boston a 62 partidos ganados. Además, consiguió su segundo título consecutivo de máximo reboteador y el quinto MVP.

En los playoffs, los Celtics eliminaron a los Sixers de Chamberlain. Bill Russell hizo valer su MVP tanto en el tercer partido como en el quinto, donde contribuyó con 28 rebotes, 10 tapones, 6 robos y 7 asistencias. Fue en aquel partido ademas donde Havlicek logró hacer la jugada que marcó su vida para siempre, el famoso robo ante el saque de banda de Hal Greer. Aquel robo significó la victoria de Boston y el pase a la final. Durante el robo Johnny Most enloqueció y gritó las legendarias palabras:

  • "Havlicek stole the ball! It's all over! Johnny Havlicek stole the ball!".

Tras esto, los Celtics vencieron fácilmente en las Finales de la NBA a los Lakers en cinco partidos y se coronaron un año más campeones de la NBA.

En la temporada 1965/66, los Celtics ganaron su octavo título consecutivo. Boston eliminó de nuevo a los 76ers, plantándose en las Finales con los Lakers de rivales por segundo año consecutivo y por cuarta vez en cinco años. Esta vez, la serie estuvo más igualada, decidiéndose en siete partidos. Durante la temporada regular, Russell aportó 12.9 puntos y 22.8 rebotes por encuentro, siendo la primera vez en su carrera que bajaba de 23 rebotes de promedio.

En la temporada siguiente, la 1967/68, Auerbach se retiró y nombró a Russell entrenador-jugador, convirtiéndose éste en el primer afroamericano en dirigir un equipo de la NBA (sin duda Red fue todo un pionero).

La racha de ocho campeonatos consecutivos llegó a su fin, siendo eliminados por los 76ers de Chamberlain, que además superaron el récord de más victorias en una temporada, en posesión Boston con 68.

En su penúltima temporada, la 1967/68, sus números descendieron, promediando 12.5 puntos y 18.6 rebotes por partido con 34 años. Parecía que los 76ers iban a eliminar a los Celtics de nuevo, ya que tras cuatro partidos el resultado era de 1-3 para los de Philadelphia. Sin embargo, los Celtics igualaron la eliminatoria y en el séptimo partido Russell limitó a Chamberlain a tan solo dos tiros de campo en la segunda mitad. Los Celtics lideraban el marcador 97-95 a falta de 34 segundos cuando Russell sentenció el partido con varias jugadas decisivas que dieron la victoria a Boston. Posteriormente, los Celtics derrotaron a los Lakers en las Finales de la NBA por 4-2, consiguiendo Russell su décimo título en doce años.

Bill Russell fue nombrado "Mejor Deportista del Año" por SI, (Sports Illustrated). Tras perder por quinta vez consecutiva contra Russell y sus Celtics, Jerry West citó: "Si tuviera que escoger a algún jugador de baloncesto en la liga, mi primera opción sería Bill Russell. Nunca deja de asombrarme".

En la última de Russell la 1968/69, las posibilidades de ganar el campeonato eran más bajas. Russell aportó 9.9 puntos y 19.3 rebotes por partido, pero los Celtics consiguieron un mediocre balance de 48-34 en temporada y entraron en playoffs como el cuarto mejor equipo del Este. Boston llegó de nuevo a las Finales, encontrándose un año más a los Lakers como rivales, aunque esta vez los californianos partían como favoritos con West, Baylor y Chamberlain. Tras seis partidos, la serie estaba igualada. Finalmente Boston ganó el título y Bill Russell consiguió su undécimo anillo en trece años. A la edad de 35 años, Russell cogió 21 rebotes en su último partido en la NBA.

La siguiente temporada los Celtics firmaron un pobre 34-48 como balance de la temporada regular, quedándose fuera de los playoffs por primera vez en 20 añosy demostrando la importancia que tenía Bill Russell en el equipo.




CONOCIENDO A LOS ROOKIES por Hanzinho Más allá de gustos personales o jugadores talentosos que cayeron en el draft y los pasamos, Doc y Danny eligieron en el draft y es lo que tenemos. Por lo tanto, basado en eso vamos a hacer una pequeña descripción y proyección de lo que podremos encontrar en estos tres nuevos Celtics. Jared Sullinger 20 años, 6,9 de altura, 268 libras, largo de brazos de 7,1, longitud de 8,9 (altura más brazos estirados) Mejor Caso: Kevin Love / Al Jefferson con garra / Luis Scola con carisma. Peor Caso: Brandon Bass / Leon Powe más pesado / Big Baby Davis inteligente. Considerado un top 5 desde la secundaria. Si bien tiene una estatura inferior a lo que se requiere para un interno, a diferencia de un Big Baby por ejemplo, eso lo compensa con un muy buen largo de brazos. Por debajo del promedio en cuanto a atletismo, podría tener problemas en defensa. (Por eso se vería mejor como centro). Su peso y fundamentos lo hacen inamovible en el poste bajo. Si bien puede encestar desde afuera, su ofensiva pasa por un gran juego de poste bajo a la antigua, con gran toque, mucha garra, e incluyendo en su repertorio ganchos con ambas manos. Luchador e inteligente no le teme al contacto, de hecho, como protege bien el balón siempre lo busca sacando faltas a un gran ritmo. De vez en cuando puede sorprender con una volcada espectacular pero su juego será la mayoría de las veces por debajo del aro. Por eso mismo, algunos dudan de su capacidad para ser eficiente en la NBA enfrentando a jugadores más altos y atléticos que él. Pero Sullinger como pocos, es un ganador nato y tiene una inteligencia muy por sobre el promedio. Si lo respetan las lesiones (problemas en la espalda y tener una pierna más corta que otra donde a pesar de esto apenas se perdió 2 partidos en su 2 años de universidad), estamos ante un gran jugador que variará entre centro y ala pivot segun el compañero que tenga y a quien enfrente. Por garra, ética de trabajo y corazón jamás se quedará corto. Fab Melo 22 años, 7.0 de altura, 255 libras de peso, largo de brazos de 7,2, longitud de 9,2 (uno de los más altos del draft) Mejor caso: Una versión pobre de Andrew Bynum / DeAndré Jordan con mejor mano. Peor Caso: Ryan Hollins más pesado y sin la garra. La gran polémica de la noche del draft, un jugador que en lo personal y el de muchos aficionados no gustaba. Melo es un centro que recién empezó a jugar Basket en el colegio. Aún con esto, su curva de progreso y proyecciones de lo que "podría" hacer son realmente positivas. El problema es que ese "podría" es demasiado grande. Primero que todo estamos ante otro portento físico. A diferencia de Sullinger el pasado futbolero de Fab le da cierta movilidad por sobre el promedio para un centro, además tiene un muy buen timing para dar tapas. Capacidad de saltar rápido. Aceptable pasador. Los problemas pasan en que como Syracuse siempre ha jugado en zona, no sabemos si será un buen defensor de poste bajo o rebotero. Lo positivo pasa porque ya sin el esquema de zona, en ofensiva es un excelente rebotero ofensivo. Hablando de ofensiva, aparte de volcar todo lo que toca, se le ve una muy buena mano. Lo otro negativo son las dudas sobre su "inteligencia" y posible falta de ética por su magro rendimiento académico. Sobre esto él mismo lo ha explicado. No le interesaba estudiar ya que su vida es el basket. (Recordemos que su papá murió cuando era un niño y viajó a Estados Unidos casi al mismo tiempo para jugar basket) Sobre su falta de ética, de un año a otro en la universidad bajó como 10 kilos, y no es de extrañar que lo siga condicionado. En la última entrevista el mismo ha dicho que lo único que quiere es aprender de Garnett, el cual, ya lo llamó para aconsejarlo. Si bien puede colaborar en defensa desde ya, estamos sin duda ante un proyecto. Para mi sorpresa, mejor de lo que yo mismo pensaba. Lo fundamental será la atención que ponga Fab en los consejos y la tutela que le de Garnett, si lo hace, tendremos un centro de los que escasean en la NBA por muchos años. Kris Joseph 23 años, 6,7 de altura, 215 libras de peso, Largo de brazos: 6,11(!), Longitud 8,8 (Apenas una pulgada menos que Sullinger) Mejor Caso: Danny Green más alto y con mejor manejo de balón / Mickael Pietrus con manejo de balón. Peor Caso: Jr Giddens De carismática personalidad, estamos ante el típico jugador de segunda ronda que hace un poco de todo pero no hace nada extremadamente bien. En ataque, si bien no tiene un atletismo destacado o un muy avanzado manejo de balón, puede volcarla seguido y crear su propio tiro con bastante eficiencia. No tiene un patrón de ataque definido si no que puede encestar de todas partes y de todas las formas. siempre con más maña que atletismo puro. (Léase Paul Pierce). Toma 4 triples por juego encestando un muy aceptable 35% . Su promedio de rebotes es por encima de la media para su puesto. En defensa nos encontramos ante un muy buen jugador, cuyo ridículo largo de brazos, anticipacion e inteligencia lo hace una fuerza defensiva, robando mucho balones y cortando lineas de pase. El problema pasa que al igual que Fab Melo, al jugar en Syracuse no se sabe a ciencia cierta su efectividad de defender hombre a hombre. Pero por lo que se puede ver tiene un excelente movimiento lateral. De contar con minutos puede ser una grata sorpresa. Sobretodo jugando al lado de un jugador como Rondo.